Een goede bedrijfsnaam bedenken in 6 stappen

Heb je je weleens afgevraagd waar de naam “Apple” vandaan komt? Oprichter Steve Jobs bedacht hem na een bezoek aan een boomgaard. Hij vond dat het vrolijk, energiek en niet intimiderend klonk. 

Hoewel het bedrijf begon als “Apple computers” gebruikt het nu gewoon “Apple”. Het is waarschijnlijk een van de beste voorbeelden van een bedrijfsnaam die niks met het product zelf te maken heeft. Toch is het een van de meest herkenbare merken ter wereld. Is er een geheime truc voor het vinden van een bedrijfsnaam waar iedereen van houdt?

In dit artikel laten we zien hoe je in 6 simpele stappen een goede bedrijfsnaam vindt (bezoek aan boomgaard niet inbegrepen).

1. Wettelijke regels voor je bedrijfsnaam

Jimdo geeft geen juridisch advies. Vraag bij onzekerheid een juridisch expert.

De wettelijke eisen aan een handelsnaam verschillen per land en rechtsvorm. Toch zijn er basisregels die steeds weer terug komen voor bedrijfsnamen:

  • De naam mag niet misleiden. Ben je bijvoorbeeld ZZP’er dan mag je je bedrijf niet “Jansen en dochters” noemen. En heb je een klein atelier in de schuur, dan is de naam “Meubelfabriek” ook misleidend.
  • Beschermde beroepen mag je alleen met toestemming gebruiken. Je kunt dus alleen het woord ‘architect’ in je naam gebruiken als je ook echt een architect bent.
  • De naam mag niet (vrijwel) hetzelfde zijn als een geregistreerd. Controleer altijd of er beperkingen zijn voor je land of regio. In Engeland mag je bijvoorbeeld geen naam gebruiken die suggereert dat je verbonden bent aan de overheid of het lokale bestuur, tenzij je expliciet toestemming hebt.
  • De handelsnaam moet je rechtsvorm vermelden. Heb je een bv, dan moet je ook ‘bv’ in je handelsnaam gebruiken. Heb je geen bv, dan mag je het juist weer niet in je handelsnaam gebruiken, om misleiding te voorkomen. Twijfel je nog tussen bv en eenmanszaak, dan helpen we je hier verder.
  • Naast letters mogen alleen @, &, + en – in je naam. Voor de meeste bedrijven is dat geen probleem, maar het is goed om te weten dat je bijvoorbeeld geen haakjes of hashtags in je handelsnaam kunt gebruiken.
  • Er mogen geen persoonsnamen van anderen in je naam. Zelfs als de ander toestemming geeft, mag je geen namen van anderen als handelsnaam gebruiken. Je eigen naam is wel toegestaan, maar alleen als die niet al door iemand anders (met dezelfde naam) als handelsnaam wordt gebruikt. 

Je handelsnaam registreren gebeurt als je je bedrijf inschrijft bij de KvK. Er wordt dan ook gecheckt of die naam wel is toegestaan. Vraag daarom vooraf de notaris om dat onderzoek al te doen, zodat je niet voor verrassingen komt te staan als je je naam wilt vastleggen.

Wat is het verschil tussen een handelsnaam en een merknaam?

Je kunt als bedrijf meerdere eigen merken verkopen. Je bedrijf is dan ingeschreven onder een handelsnaam, maar kan producten onder de merknaam verkopen. Voor de meeste zzp’ers is hun handelsnaam ook hun merknaam, maar vaak zie je wel dat in de merknaam bijvoorbeeld “bv” wordt weggelaten.

In dit artikel kijken we naar de naam die je naar je klanten toe presenteert. Wil je helemaal zeker zijn dat je naam uniek is, dan moet je die naam ook als merk registreren.

2. De identiteit van je bedrijf beschrijven

Net als je bedrijfslogo moet je bedrijfsnaam uitdragen wat je doet en waar je bedrijf voor staat. Stel jezelf deze vragen:

  • Wat is je product of dienst? Jij weet precies wat je doet, maar hoe leg je dat uit aan anderen? Beschrijf je aanbod in een paar woorden, zoals je dat ook in een elevator pitch doet. Zo vind je de belangrijkste boodschap die in je bedrijfsnaam moet zitten.
  • Wat is je unique selling point(USP)? Maak jij sieraden met de hand, terwijl de concurrentie massaproductie gebruikt? Geef jij de allerbeste opvolging en after sales, ook nadat klanten een product gekocht hebben? Schrijf op wat jou en je aanbod speciaal maakt en hoe dat verschilt van je concurrenten.
  • Wie is je doelgroep? Maak je die handgebreide wollen mutsen als mode-accessoires voor ski-fashionistas of om oma Smit in de winter warm te houden? Je bedrijfsnaam moet de klanten aanspreken aan wie je wilt verkopen, passend bij je tone of voice.
  • Wat zijn je bedrijfswaarden? Je kernwaarden zijn de principes waar je in gelooft als bedrijf. Werk je principieel alleen met duurzame materialen, regionale leveranciers of geloof je in de waarde van menselijk contact in zaken? Die waardes leef je in je bedrijf en je wilt een bedrijfsnaam bedenken die daarbij aansluit.

Natuurlijk hoeft je naam niet al die dingen tegelijk te laten zien. Maar de kern moet kloppen. Het gevoel dat klant krijgen van je naam moet aansluiten bij het gevoel als ze voor het eerst je product vasthouden of je team ontmoeten.

3. De juiste woorden voor je bedrijfsnaam vinden

Nu heb je duidelijk wat je bedrijf zo speciaal maakt. Tijd om creatief aan de slag te gaan!

  • Brainstorm woorden en zinnetjes die beschrijven wat je aanbiedt. Voor handgebreide mutsen, schrijf je bijvoorbeeld ‘handgemaakt’, ‘wol’, ‘warm’, ‘uniek’ of zelfs ‘met liefde’. Je kunt dat alleen doen, maar vaak hebben vrienden, familie of zakelijke contacten ook heel goede ideeën en associaties.
  • Maak een lijst met je favoriete woorden of begrippen. Die woorden hoeven niet meteen iets over je bedrijf te zeggen, maar moeten wel het juiste gevoel oproepen. Die naam “Apple” had tenslotte ook niks te maken met computers. En die heeft het toch best aardig gedaan.
  • Onderzoek, onderzoek en meer onderzoek. Google je concurrenten, andere websites en andere bedrijven waar je fan van bent. Natuurlijk kopieer je hun bedrijfsnamen niet, maar ze kunnen je wel op nieuwe ideeën brengen. Het concept van de naam, het idee erachter of gewoon hoe ze woorden combineren. Sla je woordenboek ook eens open, luister naar muziek, maak een wandeling: haal zoveel mogelijk ideeën op zoveel mogelijk verschillende manieren.

Meer inspiratie nodig? Er zijn ook heel veel gratis online generatoren voor bedrijfsnamen. Vaak combineren die eenvoudig willekeurige woorden met een woord dat jij invoert, maar dat kan ook helpen om je gedachtes op gang te krijgen.

4. Experimenteren met je favoriete begrippen

Hopelijk heb je na al dat brainstormen en onderzoeken nog een beetje creativiteit over. Neem nu je favoriete woorden en speel ermee. Combineer ze, zet er verschillende uitgangen achter (zoals Spotify), vertaal ze in andere talen… Ga helemaal los met je fantasie!

Een goede bedrijfsnaam kan ook uit je eigen naam ontstaan. Sportmerk Adidas is vernoemd naar oprichter Adolf “Adi” Dassler. En automerk Audi is de latijnse vertaling van de achternaam van oprichter August Horch.

Let hierop als je woorden combineert:

  • Je naam moet makkelijk uit te spreken zijn. Fantazmahats suggereert wel dat je fantastische mutsen breit, maar het is niet makkelijk uit te spreken. Of te spellen.
  • Maak het aansprekend. “Wollen muts van je dromen” is best uit te spreken, maar het spreekt niet echt tot de verbeelding.
  • Ideaal is een naam met een boodschap, voordeel of concept. Dat kan abstract zijn, zoals ‘Apple’ of concreter zoals ‘Audible’. 
  • Beperk je eigen groei niet. Vermijd plaatsnamen, geslachten of andere woorden waarmee je je doelgroep beperkt. ‘Hamburg Hiking’ geeft het idee dat je alleen in Hamburg actief bent. En als je kleding voor iedereen verkoopt, is ‘The Fashionable Man’ geen goede naam. Je bedrijfsnaam veranderen is gedoe, dus kies een naam die ruimte open laat voor nieuwe producten of doelgroepen. 

5. Test je bedrijfsnaam

Als het goed is, heb je nu een paar mogelijke bedrijfsnamen. Maar wat denkt de rest van de wereld erover?

Deel je favorieten met je vrienden, familie en bedrijfsadviseurs en vraag ze om een eerlijke mening. Ook als die feedback niet positief is, kun je dat beter nu horen dan als je je bedrijfskaartjes al hebt geprint, je naam op je producten staat en je webshop al open is. Goede of slechte feedback geeft je een nieuwe kijk en helpt je om een nog betere naam te vinden. 

TIP: probeer een paar vrienden of kennissen te vragen die nog niks over je bedrijf weten. Deel je potentiële namen en vraag ze om te raden welke producten of diensten je aanbiedt. Zo kom je achter problemen waar je misschien nog niet aan had gedacht.

Dit is nog niet het moment om groot met je naam naar buiten te komen, zeker niet als je nog niet hebt gecontroleerd of je naam beschikbaar is. Zet dus nog niks online over je nieuwe naam.

6. De beschikbaarheid van je bedrijfsnaam checken

Als een van je favoriete bedrijfsnamen bij vrienden en familie door de test is gekomen, is het tijd om de beschikbaarheid te controleren. Heb je nog een paar kandidaten, dan kan deze check je helpen kiezen.

Kun je dezelfde naam hebben als een ander bedrijf?

Het is tegenwoordig moeilijk om nog een echt unieke bedrijfsnaam te vinden. De exacte regels voor namen verschillen ook per regio. Toch is de algemene regel dat meerdere bedrijven dezelfde handelsnaam kunnen hebben, als ze ver genoeg van elkaar weg zijn, niet in hetzelfde werkveld werken en niet op dezelfde plek geregistreerd staan.

Als de kans groot is dat klanten je naam verwarren met die van een concurrent of een ander bedrijf uit de regio, kun je die handelsnaam beter vermijden. In Google of bij de KvK vind je snel of er andere bedrijven met jouw naam zijn.

Het wordt wat anders als een bedrijf zijn naam heeft geregistreerd als merk. Dan krijg je met merkenrecht te maken en kan het ingewikkelder worden. De bekendheid van een merk en hoe lang het al bestaat, spelen dan ook mee. Je hebt vrijwel geen kans om je nieuwe bedrijf ‘Apple’ of ‘Adidas’ te noemen.

Het is daarom belangrijk om te checken of je favoriete namen al als merk geregistreerd zijn. Dit zijn een paar registers om te controleren:

Als je nieuwe bedrijfsnaam niet geregistreerd is (en er zijn geen anderen met vrijwel dezelfde naam) zit je waarschijnlijk goed met het merkenrecht. Bij twijfel kun je het altijd controleren met een juridisch expert.


Een bedrijfsnaam bedenken is niet iets wat alleen professionele, gespecialiseerde reclamebureaus kunnen doen. Met een beetje creativiteit, onderzoek en denkwerk vind je zelf de passende naam voor het bedrijf waar je de wereld mee gaat veroveren!

Breng je bedrijf online. Met Jimdo.

Jimdo
Jimdo’s blog “8DAYS” is er voor alle ondernemers — voor iedereen met een droom, idee, plan, project of groeiend bedrijf. We schrijven over starten als ondernemer, online trends en achtergrondverhalen. En we delen advies over websites en hoe je die maakt, ontwerpt en gebruikt voor je bedrijf.