Online netwerken als een pro met LinkedIn

Online netwerken is een geweldige manier om je profiel op te bouwen en mensen nieuwsgierig te maken naar je bedrijf. Je kunt andere ondernemers kennen, handige contacten leggen en niet te vergeten nieuwe klanten en potentiële collega’s ontmoeten, zelfs als je thuiswerkt!

In deze post vertel ik je hoe online netwerken met LinkedIn in z’n werk gaat. Wat mij betreft is LinkedIn namelijk het beste netwerkplatform voor kleine ondernemers en een van de effectiefste online tools voor freelancers. Deze stappen helpen je vooruit te blijven kijken, ook al zijn er de komende tijd nergens live netwerkbijeenkomsten.

Succesvol online netwerken op LinkedIn in 6 stappen

Wat is er zo gaaf aan LinkedIn? Als je zelfstandig ondernemer bent of gewoon je carrière vooruit wilt helpen en je bent nog niet op LinkedIn, dan is het nu tijd daar iets aan te veranderen. LinkedIn is een soort zakelijk Facebook. Het is een online platform waar professionals met elkaar in contact komen, content delen en vacatures plaatsen. En in mijn ervaring is het ook een van de beste plekken om online connecties te maken, te blijven netwerken terwijl je thuiswerkt en je te profileren als kleine ondernemer of freelancer. Kortom, LinkedIn is een goede aanvulling op je zakelijke website of freelancer website. Niet voor niets wordt wel gezegd: “Het gaat niet om wat je weet, maar om wie je kent.” 

Deze 6 stappen hebben me geholpen mijn professionele netwerk uit te breiden en klanten te vinden op LinkedIn, en ik deel ze natuurlijk graag met je!

Vul je LinkedIn-profiel goed in

De belangrijkste elementen van je profiel zijn een professionele profielfoto (geen badkamerselfies!), een duidelijke tagline, en een sterke bio die de aandacht trekt en lezers meer vertelt over wie je bent en waar je hen mee kan helpen. Zie je bio als je persoonlijke elevator pitch die ervoor zorgt dat mensen je willen leren kennen. Of je nou net een profiel aangemaakt hebt of je bestaande LinkedIn-profiel een make-over wilt geven, in de LinkedIn Starter Guide van John Espirian vind je daarvoor een hoop handige no-nonsense tips.

Linkedin aanmelden

Bouw (geleidelijk) je netwerk uit

LinkedIn werkt net als Facebook, alleen stuur je uitnodigingen voor “connecties” in plaats van vriendschappen. Als je je aanmeldt, stelt LinkedIn voor mensen uit te nodigen die je al kent, bijvoorbeeld vroegere collega’s of oud-klasgenoten. Het is altijd een goed idee om deze mensen toe te voegen aan je netwerk, want hoe meer connecties je hebt, hoe meer andere profielen je zelf kunt bekijken. Kom je een profiel tegen van iemand die zakelijk interessant voor je kan zijn, dan neemt hij je uitnodiging waarschijnlijk sneller aan als hij ziet dat jullie gedeelde connecties hebben. 

Stuur een persoonlijk bericht bij elke uitnodiging

Elke keer dat je op “Connectie maken” klikt, krijg je een pop-up te zien met de optie “Bericht toevoegen”. Dit is je kans om je te onderscheiden van alle spammers en snode salestypes op LinkedIn! Begin niet meteen met verkopen, maar stel jezelf netjes voor en leg uit waarom je iemand aan je netwerk wilt toevoegen. (Wil je bijvoorbeeld in contact komen met andere grafisch ontwerpers, ben je aan het denken gezet door een post van deze persoon of is je bedrijf op zoek naar mensen met de vaardigheden van deze persoon?) Houd het kort, vriendelijk en luchtig.

Voorbeeld Linkedin uitnodiging

TIP: Wees geen spammer! Heb je geen echte reden om iemand toe te voegen, klik dan op “Volgen”. Op die manier kun je de posts van die persoon in je nieuwsfeed zien en erop reageren als je iets bij te dragen hebt. Dit komt echter over en geeft je de mogelijkheid op een natuurlijke manier met iemand in contact te komen. Je leest hier meer over in stap 5.

Bekijk profielen die je interessant lijken

Bekijk je iemands LinkedIn-profiel, dan is het net alsof je op straat even naar hem zwaait. Als jij op het LinkedIn-profiel van iemand klikt, krijgt hij een melding dat je op zijn profiel bent geweest.  

Als iemand jouw profiel bekijkt, krijg je ook een melding te zien: “Pietje Puk heeft je profiel bekeken.”  Het is een goede manier om een gesprek te beginnen met collega freelancers in je niche, bedrijfseigenaren in je regio, potentiële klanten of andere professionals met vaardigheden waarnaar jij nou net op zoek bent. 

Heb je, net als de meeste mensen, een gratis LinkedIn-profiel, dan kun je de 5 mensen zien die je profiel het laatst bezocht hebben. Om meer bezoekers te kunnen zien, kun je naar een betaald profiel upgraden, maar dat is zeker geen must. 

Als er iemand is die je aan je netwerk wilt toevoegen, dan vind ik het altijd wel zo aardig om zijn profiel te bekijken om hem te laten zien dat je oprecht geïnteresseerd bent in wat hij doet. Dit kan al genoeg zijn om hem op het idee te brengen jouw profiel te bekijken of je zelf toe te voegen. Of hij doet niks. Ook niet erg, dan ga jij gewoon door naar stap 5.

Volgen, volgen, volgen

Oké, nu heb je je collega Karel van de administratie en je oude schoolvrienden uitgenodigd voor je netwerk. Wat nu? Hoe zit het met die marktleiders uit je branche met wie je echt graag in contact wilt komen, maar die je nog nooit ontmoet hebt? Succesvolle ondernemers, mentors en influencers krijgen waarschijnlijk honderden aanvragen en uitnodigingen per dag, dus de kans dat ze “nee” zeggen of je gewoon over het hoofd zien is best groot. Geeft niks, de knop “Volgen” wordt je vriend. 

Linkedin volgen

Als je op iemands profiel bent en op “Volgen” klikt, dan krijg je alle posts die hij op LinkedIn deelt te zien in je nieuwsfeed. Het is een manier om te laten zien dat je interesse hebt in waar iemand mee bezig is. Maar dan zonder een uitnodiging voor je netwerk te sturen waarop je waarschijnlijk geen reactie krijgt. Je kunt ook bedrijven volgen, dus ik raad je aan ook je concurrenten te volgen, merken waar je fan van bent en bedrijven waarmee je ooit hoopt samen te werken.

Lees en reageer, doe mee met het gesprek

Als je inlogt op LinkedIn, krijg je je nieuwsfeed te zien, net zoals op Facebook en Instagram. Je ziet berichten van je connecties, merken en mensen die je volgt, plus wat gesponsorde content (advertenties). Hier gebeurt de echte magie! 

Maak er een gewoonte van om berichten en artikelen te lezen van mensen die je volgt en je zult al snel mogelijkheden vinden om betrokken te raken bij het gesprek. Gooi niet zomaar een reactie in de groep, maar wacht tot je iets relevants kunt zeggen wat iets nieuws in het gesprek brengt of geef een ander perspectief op het onderwerp. Dit helpt je om op te vallen, zeker als je tegelijkertijd je expertise kunt laten zien. 

Dit is mijn favoriete manier om een gesprek te voeren met mensen die ik uiteindelijk in mijn professionele netwerk wil hebben. Soms heb je maar één opmerking nodig om op te vallen, soms kan het maanden en vele reacties duren. Maar hou vol en stuur nadat je een paar keer op posts hebt gereageerd een uitnodiging voor je netwerk. Met een persoonlijk berichtje erbij, natuurlijk. Zo komt je contactverzoek veel natuurlijker over. 

Zo gebruik je de zoekfunctie van LinkedIn om contact te leggen en werk te vinden

Met de zoekfunctie van LinkedIn’s kun je op zoek gaan naar mensen, banen, content, bedrijven, scholen, groepen en events. Ze zijn allemaal nuttig, maar ik raad je aan om te beginnen met mensen, en dan verder te gaan met content, groepen en events.  In dit gedeelte vertel ik je hoe je deze zoekopties kunt gebruiken om relevante professionals te vinden om contact mee te maken en vacatures te vinden.

  • Mensen: zoek naar de ideale connecties
  • Content: vind mogelijkheden om in gesprek te raken
  • Groepen: sla aan het netwerken en deel ideeën met gelijkgestemden
  • Events: vind virtuele netwerkevents

People: zoek naar de ideale connecties

Als copywriter en UX-schrijver wil ik misschien wel netwerken met andere UX-professionals in mijn regio (door te zoeken naar “UX-schrijver” + mijn woonplaats). Of, ik zou mensen kunnen vinden met vaardigheden die de mijne aanvullen (door te zoeken naar “UX designer” of “Product designer”) met de bedoeling om van hen te leren, hun carrière te volgen, en misschien zelfs in de toekomst vacatures aan elkaar door te sturen. 

Afhankelijk van hoe goed je zo iemand kent, kun je hem een connectieverzoek sturen of hem volgen zoals we in de vorige stappen hebben besproken. Ben je op zoek naar nieuwe klanten of potentiële klanten, dan geldt: hoe groter je netwerk, hoe groter de kans is dat je berichten over relevante kansen te zien  krijgt in je nieuwsfeed. 

Linkedin connecties zoeken

Content: zoek mogelijkheden om in gesprek te komen

De zoekfunctie “Content” op LinkedIn is wat je noemt een goudmijn voor freelance werk. Je vindt hier niet alleen vacatures (die hebben ook een apart gedeelte op LinkedIn), hier vind je ook oproepjes van mensen die zoeken naar bepaalde diensten of tips. 

Dat zit zo.

Met de filter Content kun je zoeken naar keywords in artikelen, posts en reacties die voor jou relevant zijn. Stel, je bent bloemist in Alkmaar. Probeer dan eens te zoeken op “op zoek naar een bloemist in Alkmaar” of “tips bloemist Alkmaar”. Zo vind je mensen die in een post gedeeld hebben dat ze op zoek zijn naar jouw diensten. Deze strategie kost wat tijd, maar het is een geweldige manier om je netwerk uit te bouwen met potentiële klanten of toekomstige werkgevers. Ook hier kun je reageren op de post, iemand volgen, een contactverzoek sturen of het bedrijf opzoeken en direct contact opnemen. 

Groepen: netwerk en deel ideeën met gelijkgestemden

Net als Facebook heeft LinkedIn bijna overal wel een groep voor. In het voorbeeld hieronder zie je dat ik in contact wil komen met andere kleine ondernemers in Boston. Ik heb gezocht op “small business + Boston.” De mensen in deze groep willen waarschijnlijk ook hun netwerk uitbreiden, dus dit is een prima plek om te beginnen met online netwerken als je nog niet zo goed durft mensen meteen aan te schrijven.

Linkedin groepen

Events: digitale netwerkevents vinden

Tegenwoordig worden er steeds meer alternatieve netwerkbijeenkomsten georganiseerd waarvoor je niet in dezelfde ruimte hoeft te zijn. Sommige events vinden zelfs helemaal online plaats, zeker tijdens de huidige pandemie. Gelukkig is dat heel makkelijk, nu er zo veel handige tools om te videobellen en streamen beschikbaar zijn. 

Je kunt de filter “Events” gebruiken om te kijken wat bedrijven in je eigen regio zoal doen (zodat je uiteindelijk ook een keer een echt live event kunt bijwonen) of zoeken op keywords die passen bij je branche of niche. (Bijvoorbeeld “Alkmaar + netwerken” of “Bloemisten + netwerken”.)

Linkedin evenementen

Op deze manier kun je vaak ook leuke online cursussen en webinars vinden. Veel van deze events zijn ook nog gratis, dus je kunt ze goed gebruiken om iets nieuws te leren en tegelijkertijd kosten te besparen voor je bedrijf.

Netwerken op LinkedIn is een fantastische manier om je profiel neer te zetten en je bedrijf te laten groeien. Zeker als je vanuit huis werkt of er weinig netwerkevents in je buurt zijn. 

Daarnaast kan het best zwaar zijn in je eentje een bedrijf te runnen. Laat je zelfvertrouwen het even afweten, dan kan het online opbouwen van je netwerk je helpen om makkelijker te netwerken in het echte leven. Maar misschien is dat niet eens meer nodig, als je deze stappen volgt!

Wat is jouw strategie voor online netwerken? Vertel het ons op Instagram of Facebook, zodat we je tips kunnen delen met andere ondernemers!

Breng je bedrijf online. Met Jimdo.

Suzanne Al-Gayaar
Suzanne is tekstschrijver voor Jimdo. Tijdens het opzetten van haar eerste eigen bedrijf werd ze verliefd op het marketing-vak. Nu droomt ze over goede content en pakkende one-liners. Daarnaast eet ze mint snoepjes, rijdt ze paard en maakt ze wandeltochten met haar hond.