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Hacer que tu pequeño negocio sea sostenible es como añadir otro proyecto empresarial más a tu lista de proyectos. Encontrarás numerosas formas de conseguirlo, diferentes modelos e ideas y una gran cantidad de personas que te dirán cómo deberías llevarlo a cabo.

En este artículo, te ayudaremos a encontrar la mejor forma de lograrlo para ti. Abordaremos diferentes modelos, te daremos las pautas para crear un plan de sostenibilidad realista y te proporcionaremos una lista generosa de ideas prácticas que podrás empezar a poner en práctica hoy mismo.

¿Qué es un negocio sostenible?

Un negocio sostenible1También encontrarás el término CSR que se refiere a Responsabilidad Social Corporativa. es un negocio que existe para algo más que para hacer dinero. Además de obtener beneficios, estos negocios buscan también tener un impacto positivo en el mundo. Algunos ponen su énfasis en ayudar a la sociedad o al medioambiente, mientras que otros asumen su responsabilidad intentando limitar cualquier efecto negativo que pudieran ocasionar.

¿Los pequeños negocios deben ser sostenibles?

La buena noticia es que muchos negocios independientes ya son más sostenibles que sus competidores más internacionalmente conocidos. Venden en su entorno local, se preocupan por el barrio y llegan a conocer a sus proveedores. Cuidan a sus empleados y a menudo son motores de la misión. La sostenibilidad es su superpoder.

Sin embargo, a veces puede resultar difícil sentir que tu forma de hacer las cosas es realmente diferente. Si una cadena de supermercados grande decide dejar de imprimir los tickets de compra para los clientes que no los soliciten, el ahorro de papel se apreciará inmediatamente. El tamaño de sus operaciones significa que cada cambio conlleva un gran impacto. Si una empresa multinacional recorta los vuelos internacionales aunque solo sea en un 10%, las emisiones de carbono se verán reducidas notablemente.

Para los pequeños negocios, el camino hacia la sostenibilidad es diferente. En este artículo nos centraremos en qué es lo que puedes hacer exactamente como pequeña empresa para que tus cambios sean notables.

¿Cómo empezar a ser un negocio sostenible?

Reciclar es positivo. Crear un hábito para apagar las luces sirve. No obstante, para que la sostenibilidad forme parte de tu negocio, probablemente necesites una mayor estructura en esta misión. Existen varios modelos que se pueden aplicar, pero para un pequeño negocio, el modelo de los tres principios de la sostenibilidad es la forma más sencilla de llegar a ello.

Los tres principios de la sostenibilidad

El modelo de los tres principios de la sostenibilidad es uno de los más extendidos y el más fácil de aplicar para un pequeño negocio. Creado por John Elkington, el modelo afirma que un negocio debe combinar armónicamente estos tres principios: social, ambiental y económico2Al principio económico a veces también se le llama prosperidad con el fin de incluir el impacto que tiene un negocio en la sociedad.. En caso de que a uno de los principios se le conceda demasiada importancia, el sistema se desequilibra, y tal desequilibrio no es viable a largo plazo.

Tus objetivos y acciones sostenibles

Probablemente tengas algunas ideas sobre cómo quieres hacer tu negocio más sostenible. Puede que ya estés aplicando algunos métodos para reducir residuos o suministrar tus productos de una forma éticamente correcta. Sin embargo, para que esto funcione, es importante centrarse en un objetivo de sostenibilidad concreto y medir el progreso hacia ese objetivo. Como se suele decir, no puedes controlar lo que no puedes medir.

Si todavía no tienes ningún objetivo en mente, puedes investigar qué ONG hay a tu alrededor o dirigir tu negocio en base a uno de los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU. Los mejores objetivos no solo encajan con el modelo de negocio sostenible, sino que también te aportan algo en el terreno personal.

Establece tus propios parámetros de sostenibilidad

Una vez que has decidido cuáles van a ser tus acciones, probablemente te interese que funcionen. Para medir esto, tienes que establecer tus propios parámetros de sostenibilidad. Estos serán diferentes para cada negocio y cada objetivo. Por ejemplo, si tu objetivo es tener una oficina con cero residuos, puedes medir el éxito según la cantidad de basura que produce tu oficina.

Una vez que hayas empezado, puedes publicar el progreso en tu página web y añadir sellos o certificaciones que se te han concedido. Al igual que una página web sin ánimo de lucro, se deben mostrar los números de forma transparente.

Plan de sostenibilidad para tu negocio

Ahora ya tienes un objetivo, has planeado llevar a cabo algunas acciones e incluso ya sabes cómo medir tu desarrollo. Pues bien, juntemos todo esto en un plan concreto al que puedas acudir con regularidad. Una vez que hayas determinado un periodo de tiempo, programa los recordatorios en tu calendario para revisar los avances.

Mi objetivo para (área del negocio/todo el negocio) es (reducir/eliminar/convertir) (residuos/papel de oficina/CO2 positivo/etc.).

Para ello tengo que: 

  1. (acción) cada (periodo de tiempo)
  2. (acción) cada (periodo de tiempo)
  3. (acción) cada (periodo de tiempo)

Para medir el progreso, tengo que revisar (parámetro) cada (periodo de tiempo).

La recompensa por alcanzar mis objetivos será (celebrar/publicar).

Si no alcanzo mis objetivos, tendré que (acción).  

Ideas para hacer tu pequeño negocio más sostenible

Ahora que seguramente ya tengas claro tu objetivo de sostenibilidad, necesitarás algunas acciones más concretas para empezar a progresar. En esta lista, hemos resumido algunas ideas para conseguir que tu negocio sea más sostenible en diferentes áreas de tu trabajo diario basándonos en los tres principios de sostenibilidad.

Lugar de trabajo

Social

  • proporcionar equipos de trabajo ergonómicos
  • incentivar los descansos regulares
  • colocar plantas en el lugar de trabajo
  • ofrecer bebida y comida saludable

Los efectos se miden según: los días de baja laboral, la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • cambiar a una empresa de electricidad sostenible
  • medir y reducir el uso de electricidad
  • medir y reducir los residuos
  • asegurar un lugar de trabajo bien aislado
  • contratar servicios de limpieza ecológicos

Los efectos se miden según: el consumo de energía, la cantidad de residuos

Económico

  • compartir oficina con otros negocios
  • ofrecer trabajo remoto a los trabajadores

Los efectos se miden según: la factura de la electricidad, la factura de la limpieza, el alquiler

Material y sistemas

Social

  • delegar las tareas menos importantes a asistentes virtuales

Los efectos se miden según: la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • trabajar con menos papel
  • comprar materiales y equipos producidas ecológicamente
  • donar o reciclar dispositivos que no utilizas más
  • activar la configuración de ahorro de energía en los dispositivos electrónicos

Los efectos se miden según: la cantidad de residuos

Económico

  • reparar el material estropeado
  • comprar material de segunda mano

Los efectos se miden según: las facturas de los materiales 

Socios y proveedores

Social

  • revisar las cadenas de suministro de los socios
  • controlar las inversiones del banco
  • comprobar los certificados de comercio justo

Los efectos se miden según: el número de socios y proveedores con o sin certificación

Ambiental

  • abogar por la comunicación sin papeles
  • trabajar con menos envoltorios
  • solicitar embalaje ecológico
  • rechazar ciertos regalos3Ahora nadie necesita otro bolígrafo de plástico corporativo.

Los efectos se miden según: la cantidad de residuos

Económico

  • reuniones online

Los efectos se miden según: los gastos de viaje

Producción

Social

  • generar empleo en áreas con alto nivel de desempleo
  • ofrecer buenas condiciones de trabajo
  • crear trabajos para personas alejadas del mercado laboral
  • contratar trabajadores con diferentes orígenes

Los efectos se miden según: la diversidad del equipo, la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • comprobar la cadena de suministro
  • controlar la gestión de residuos
  • revisar las prácticas de envío y embalaje

Los efectos se miden según: la huella de carbono, la cantidad de residuos

Económico

  • reutilizar los materiales sobrantes
  • crear trabajos de producción en países con nivel salarial bajo

Los efectos se miden según: los costes de producción

Envío y empaque

Social

  • evitar presión renunciando a ofrecer el envío en el mismo día

Los efectos se miden según: la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • apostar por opciones de envío ecológicas
  • invertir en sistemas de entrega y reparto ecológicos 4Como las bicicletas de carga
  • utilizar materiales reciclables
  • emplear materiales reciclados

Los efectos se miden según: la huella de carbono

Económico

  • ofrecer la retirada en persona
  • reutilizar el embalaje
  • empaquetar inteligentemente con menos material

Los efectos se miden según: los gastos de empaque, los gastos de envío

Comunicación

Social

Los efectos se miden según: la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • utilizar correo electrónico en lugar de correo postal

Los efectos se miden según: la cantidad de residuos

Económico

  • tener reuniones cortas con un orden del día bien estructurado

Los efectos se miden según: cantidad de tiempo productivo

Movilidad y transporte

Social

  • ofrecer trabajo remoto
  • crear un programa de leasing de bicicletas

Los efectos se miden según: la encuesta de satisfacción del trabajador, los días de baja laboral, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • patrocinar la suscripción del transporte público
  • abogar por las videollamadas en lugar de las reuniones en persona
  • moverse en transporte público o en bicicleta
  • crear una cuenta de empresa en un servicio de carsharing

Los efectos se miden según: la huella de carbono

Económico

  • ahorrar en gastos de viaje

Los efectos se miden según: los gastos de viaje

Publicidad y promoción

Social

  • enviar emails promocionales a las personas indicadas

Los efectos se miden según: la tasa de apertura de emails o de los marcados como spam

Ambiental

  • evitar malgastar en folletos 
  • sustituir o dejar de repartir objetos de plástico con la marca corporativa

Los efectos se miden según: la cantidad de residuos producida

Económico

  • dirigir la publicidad a las personas adecuadas
  • utilizar la sostenibilidad como argumento de ventas

Los efectos se miden según: el retorno de la inversión

Equipo y liderazgo

Social

  • incentivar y premiar las iniciativas de los trabajadores
  • liderar mediante acciones
  • sustituir regalos por experiencias compartidas
  • organizar eventos de equipo regularmente
  • implementar y respetar las estrategias de autocuidado

Los efectos se miden según: la encuesta de satisfacción del trabajador, la permanencia del trabajador

Ambiental

  • organizar excursiones sostenibles de empresa como Green Kayak o trabajo voluntario
  • ofrecer menos regalos pero más sostenibles

Los efectos se miden según: las horas empleadas en actividades de empresa sostenibles

Económico

  • implantar formas sostenibles para ahorrar en costes empresariales
  • utilizar la sostenibilidad como forma de atraer talento

Los efectos se miden según: los costes empresariales totales

Preguntas frecuentes sobre la sostenibilidad en los negocios

¿Qué significa la sostenibilidad en los negocios?

La sostenibilidad en los negocios se entiende como el esfuerzo de las empresas para conseguir efectos positivos social, ambiental y económicamente hablando; los tres principios de la sostenibilidad. Por lo general, los beneficios económicos se obtienen resolviendo problemas sociales o medioambientales u operando en el mercado sin que la sociedad ni el medio ambiente se vean perjudicados.

¿Qué puedes hacer para que tu negocio sea más sostenible?

Observa los efectos que tu negocio tiene sobre los tres principios de la sostenibilidad: social, ambiental y económico. Intenta medirlo en números para poder ver el impacto de tus acciones. Potencia tus efectos positivos donde puedas y busca alternativas más sostenibles donde detectes efectos negativos.

¿Qué pueden hacer los pequeños negocios por el medio ambiente?

Primero comprueba tu impacto sobre el medio ambiente. Después siéntate y analiza las opciones disponibles para trabajar de una forma sostenible para el medio ambiente. Empieza implantando medidas que te supongan pocos gastos y poco esfuerzo, pero que vayan a tener un mayor impacto. Aprovecha esta lista que te hemos dado para evaluar tu impacto actual sobre el medio ambiente.

¿Por qué las empresas quieren volverse más sostenibles?

Algunos negocios se crean en base a la sostenibilidad como objetivo. Se sienten responsables ante la sociedad y el poder creciente que ganan como empresa les da la oportunidad de intentar cambiar algo. Por otro lado, otros negocios reconocen una tendencia creciente entre los consumidores y adaptan su política para poder continuar siendo una marca atractiva.

¿Cómo utilizo la sostenibilidad en mi marketing?

Menciona la sostenibilidad en tu estrategia de marketing si es uno de los puntos fuertes de tu negocio. Así atraerás a tu público objetivo. En caso contrario, exclúyelo de tu estrategia, ya que si intentas parecer sostenible cuando no lo eres, estarás cayendo en el llamado ecoblanqueo. Las personas se darán cuenta y se volverá en tu contra.

Frank van Oosterhout
Frank es redactor en Jimdo. Lo que más le interesa es el SEO y la iniciativa empresarial. Cuando no está trabajando, hornea pan, cultiva plantas en su balcón o sale a correr.
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